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Listeriosis

¿Qué es la listeriosis?

La listeriosis es una enfermedad de los alimentos transmitida por las bacterias presentes en los alimentos contaminados. El microorganismo de la listeria se ha detectado en diversos alimentos crudos, como por ejemplo carnes y verduras, así como en alimentos que se contaminan después de procesados, como por ejemplo los quesos blandos y los fiambres. La leche no pasteurizada (cruda) o los alimentos elaborados con leche no pasteurizada pueden contener la bacteria.

La infección se produce después de ingerir un alimento contaminado. Es más habitual durante el primer trimestre de embarazo y las mujeres a menudo tienen síntomas similares a los de la "gripa" (o influenza), como fiebre, dolores musculares y a veces náuseas o diarrea. El feto y el recién nacido corren los mayores riesgos de infección. La listeriosis puede provocar infecciones en las membranas amnióticas ocasionando un aborto espontáneo, muerte fetal intrauterina o infecciones severas en el recién nacido. Cuando es diagnosticada, la infección se trata con antibióticos.

Prevención de la listeriosis

Los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) recomiendan las siguientes medidas para prevenir la infección con listeriosis:

  • Cocine bien los alimentos crudos de origen animal, como carne vacuna, de cerdo o de pollo.

  • Lave bien las verduras crudas antes de consumirlas.

  • Mantenga la carne cruda separada de los vegetales y de los alimentos cocidos y listos para consumir.

  • Evite la leche cruda (no pasteurizada) o los alimentos elaborados con leche cruda.

  • Después de manipular alimentos crudos, lávese las manos, los cuchillos y tablas de cortar.

  • Evite el consumo de quesos blandos como el feta, Brie, Camembert, axul y mejicano. (No es necesario evitar los quesos duros y procesados, el queso crema, el requesón y el yogur.)

  • Los alimentos sobrantes o listos para comer, como las salchichas, se deben cocinar hasta el hervor antes de ser consumidos.

  • Aunque el riesgo de listeriosis asociado con los alimentos de las fiambrerías es relativamente bajo, las embarazadas pueden optar por evitarlos o recalentar bien los fiambres antes de ingerirlos.

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