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Bronquitis Crónica

Dibujo de la anatomía del aparato respiratorio de un adulto
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¿Qué es la bronquitis crónica?

La bronquitis crónica es una inflamación a largo plazo de los bronquios que resulta en un aumento de la producción de moco, así como otros cambios.

Para clasificar una bronquitis como crónica:

  • La tos y la expectoración deben producirse la mayor parte de los días durante al menos tres meses al año y durante dos años seguidos.

  • Es necesario excluir otras causas de los síntomas, tales como la tuberculosis y otras enfermedades pulmonares.

¿Cuáles son los síntomas de la bronquitis crónica?

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la bronquitis crónica. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Tos.

  • Expectoración (escupir) de moco.

La bronquitis crónica puede causar:

  • Infecciones respiratorias frecuentes y severas.

  • Estrechamiento y formación de tapones en las vías respiratorias (bronquios).

  • Dificultad para respirar.

  • Discapacidad.

Otros síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Piel y labios de color azulado.

  • Signos anormales de los pulmones.

  • Pies hinchados.

  • Insuficiencia cardíaca.

Los síntomas de la bronquitis crónica pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cuáles son las causas de la bronquitis crónica?

En la bronquitis aguda, la causa se puede hallar en una bacteria o un virus, pero en la bronquitis crónica no hay un microorganismo específico que cause la enfermedad.

Fumar cigarrillos se cita como el factor que con más frecuencia contribuye en la bronquitis crónica, seguido de:

  • Infecciones bacterianas o virales.

  • Contaminación del medio ambiente.

La bronquitis crónica a menudo se asocia con otras enfermedades pulmonares tales como:

  • Enfisema pulmonar.

  • Fibrosis pulmonar.

  • Asma.

  • Tuberculosis.

  • Sinusitis.

  • Las infecciones de las vías respiratorias superiores.

¿Cómo se diagnostica la bronquitis crónica?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la bronquitis crónica pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de funcionamiento pulmonar  -  exámenes de diagnóstico que ayudan a medir la habilidad de los pulmones para realizar correctamente el intercambio de oxígeno y de dióxido de carbono. Estos exámenes suelen hacerse con aparatos especiales en los que la persona debe respirar, y pueden incluir:

    • Espirometría  -  un espirómetro es un aparato que utiliza su médico para evaluar el funcionamiento del pulmón. La espirometría, la evaluación de la función pulmonar con un espirómetro, es uno de los exámenes más sencillos y más comunes de la función pulmonar y puede ser necesaria por cualquiera o todas las razones siguientes:

      • Para determinar la eficacia con la que los pulmones reciben, mantienen y utilizan el aire.

      • Para monitorizar una enfermedad de los pulmones.

      • Para monitorizar la eficacia del tratamiento.

      • Para determinar la severidad de una enfermedad de los pulmones.

      • Para determinar si la enfermedad de los pulmones es restrictiva (disminución del flujo de aire) u obstructiva (disrupción del flujo de aire).

    • Medidor del flujo máximo (su sigla en inglés es PFM)  -  es un aparato utilizado para medir la velocidad máxima con que una persona puede expulsar el aire de los pulmones. Durante un ataque de asma u otra enfermedad respiratoria, las vías respiratorias grandes de los pulmones empiezan a estrecharse lentamente. ésto disminuirá la cantidad de aire que deja los pulmones y puede medirse mediante un PFM. Esta medición es muy importante para evaluar lo bien o mal que se está controlando la enfermedad.

    • Gasometría arterial (su sigla en inglés es ABG)  -  examen de sangre que se utiliza para evaluar la capacidad de los pulmones para suministrar oxígeno a la sangre y eliminar de ella el dióxido de carbono, y para medir el pH (la acidez) de la sangre.

    • Pulsioximetría  -  un oxímetro es un pequeño aparato que mide la cantidad de oxígeno que hay en la sangre. Para realizar dicha medición, se pega un pequeño sensor (como una pequeña venda o curita) en un dedo de la mano o del pie. Cuando el aparato está encendido, se ve una luz roja en el sensor. El sensor no duele, y la luz roja no se calienta.

    • Rayos X  -  examen de diagnóstico que utiliza energía electromagnética invisibles para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

    • CT (tomografía computarizada) ultrarrápida - un tipo de procedimiento radiológico de diagnóstico en el que un haz de rayos X se mueve en círculo alrededor del cuerpo. Esto permite muchas vistas diferentes del mismo órgano o estructura, y proporciona muchos más detalles. La información de los rayos X es enviada a una computadora que interpreta los datos de los rayos X y los presenta de forma bidimensional en un monitor.

Tratamiento de la bronquitis crónica:

El tratamiento específico para la bronquitis crónica será determinado por su médico en función de lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • Qué tan avanzada está la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

Puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos orales

  • Medicamentos broncodilatadores inhalados

  • Suplementación de oxígeno mediante botellas portátiles

  • Cirugía de reducción para eliminar una zona de pulmón dañada

  • Trasplante de pulmón

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (su sigla en inglés es COPD)

COPD es un término que hace referencia a un grupo grande de enfermedades de los pulmones que puede interferir con la respiración normal. Se calcula que casi 12.1 millones de estadounidenses sufren de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (COPD, por sus siglas en inglés), pero muchos más presentan función pulmonar deteriorada, lo que sugiere que puede haber una cantidad significativa de casos no informados. Podrían estar afectadas 24 millones de personas. Las dos condiciones más comunes de la CODP son la bronquitis crónica y el enfisema.

Las causas de la COPD no se entienden totalmente. La opinión general es que la causa más importante de la bronquitis crónica y el enfisema es fumar cigarrillos. Otras causas como la contaminación del aire y el contacto en el trabajo con determinadas sustancias pueden influir, en especial si se combinan con el fumar cigarrillos. La herencia genética también puede contribuir en el enfisema de algunos pacientes, y es especialmente importante en una forma rara debida a carencia de antitripsina alfa-1.

Los pacientes con bronquitis crónica suelen presentar tos y esputos durante muchos años antes de llegar a tener problemas para respirar.

Los pacientes con enfisema suelen tener dificultad para respirar, y la tos y los esputos aparecen durante una infección respiratoria, o en las últimas etapas de la enfermedad.

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