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Neumonía en niños

¿Qué es la neumonía?

La neumonía es la inflamación de los pulmones provocada por bacterias, virus o irritantes químicos. Es una infección o inflamación grave en la que los sacos de aire se llenan de pus y de otros líquidos.

  • Neumonía lobulillar. Afecta a una o más secciones (lóbulos) de los pulmones.

  • Neumonía bronquial (o bronconeumonía). Afecta por zonas a ambos pulmones.

Anatomía del sistema respiratorio en niños
Haga clic en la imagen para ampliarla.

¿Cuáles son los diferentes tipos de neumonía?

Los principales tipos de neumonía son los siguientes:

  • Neumonía bacteriana. Provocada por diferentes bacterias. La Streptococcus pneumoniae es la bacteria que con mayor frecuencia provoca la neumonía bacteriana.

    Entre otras bacterias que provocan esta enfermedad se incluyen:

    • Estreptococo del grupo B

    • Staphylococcus aureus

    • Estreptococo del grupo A

    La neumonía bacteriana puede tener un comienzo repentino, y puede presentar los siguientes síntomas:

    • Tos productiva

    • Dolor en el pecho

    • Vómitos o diarrea

    • Disminución del apetito

    • Fatiga

  • Neumonía viral. Provocada por diferentes virus, entre los que se incluyen:

    • El virus sincitial respiratorio -RSV- (más frecuente en los niños menores de 5 años)

    • El virus parainfluenza

    • Virus de la influenza

    • Adenovirus

    Los primeros síntomas de la neumonía viral son los mismos que los de la neumonía bacteriana. Sin embargo, ante la presencia de neumonía viral, el compromiso respiratorio ocurre muy lentamente. Pueden producirse también sibilancias y la tos puede empeorar.

    Las neumonías virales predisponen al niño a contraer una neumonía bacteriana.

  • Neumonía por micoplasma. Presenta síntomas y signos físicos un tanto diferentes a los de los otros tipos de neumonía. Suelen causar una neumonía leve y generalizada que afecta a personas de todas las edades.

    En general, no comienzan como un resfrío, y los síntomas pueden incluir:

    • Fiebre y tos, en primer lugar

    • Tos persistente, que puede durar 3 ó 4 semanas

    • Tos severa que puede producir flema

    Otras neumonías menos frecuentes pueden ser provocadas por la aspiración de alimentos, líquidos, gases o polvo, o por hongos.

¿Cuáles son los síntomas de la neumonía?

Además de los síntomas mencionados anteriormente, todos los tipos de neumonía presentan los siguientes síntomas. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre

  • Dolor en el pecho o en el estómago

  • Disminución del apetito

  • Escalofríos

  • Eespiración rápida o dificultad para respirar

  • Vómitos

  • Dolor de cabeza

  • Malestar general

  • Irritabilidad

Los síntomas de la neumonía pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre debe consultar al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la neumonía?

En general, el diagnóstico se basa en la época del año y en la magnitud de la enfermedad. Sobre la base de estos factores, el médico puede realizar el diagnóstico simplemente con los antecedentes médicos y el examen físico completos, pero también puede incluir algunos de los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico:

  • Radiografía de tórax: se trata de un examen de diagnóstico que utiliza rayos electromagnéticos invisibles (rayos X) para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa;

  • Exámenes de sangre, hemograma para determinar la evidencia de una infección; gasometría arterial para analizar la cantidad de dióxido de carbono y oxígeno presentes en la sangre;

  • Cultivo de esputo: una prueba de diagnóstico que se realiza en el material expulsado en la tos desde los pulmones hacia la boca. El cultivo de esputo suele llevarse a cabo para determinar la existencia de una infección;

  • Oximetría de pulso: un oxímetro es un dispositivo pequeño que mide la cantidad de oxígeno en la sangre. Para obtener esta medición, se pega un pequeño sensor con una cinta adhesiva en un dedo de la mano o del pie. Cuando el dispositivo está encendido, se mostrará una luz roja en el sensor. El sensor no provoca dolor y la luz roja no se calienta;

  • TC de tórax: prueba donde se toma una imagen de las estructuras del tórax;

  • Broncoscopia: procedimiento que permite observar las vías respiratorias de los pulmones;

  • Cultivo de fluidos pleurales: consiste en el cultivo de una muestra de fluidos tomada del espacio pleural (el espacio existente entre los pulmones y la pared torácica) para identificar la bacteria causante de la neumonía.

Tratamiento para la neumonía

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico de la neumonía según:

  • La edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo

  • La magnitud de la afección

  • La causa de la afección

  • La tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas de la evolución de la afección

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento para la neumonía bacteriana y por micoplasma puede incluir antibióticos. No existe un tratamiento claramente eficaz para la neumonía viral, que suele curarse por sí misma.

Otros tratamientos pueden incluir los siguientes:

  • Dieta adecuada

  • Aumentar el consumo de líquidos

  • Humidificador de vapor frío en la habitación de su hijo

  • Acetaminofeno (para la fiebre y el malestar general)

  • Medicamentos para la tos

Es posible que algunos niños con problemas respiratorios graves deban ser hospitalizados y someterse a un tratamiento que puede incluir:

  • Antibióticos por vía oral o endovenosa (IV)

  • Administración de líquidos por vía endovenosa (IV), si su hijo tiene dificultades para beber

  • Terapia con oxígeno

  • Succión reiterada de la nariz y la boca de su hijo (para ayudarlo a eliminar las secreciones espesas)

  • Tratamientos respiratorios, según lo ordene el médico de su hijo

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