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Sinusitis

¿Qué son los senos paranasales?

Los senos paranasales son cavidades, o bolsas llenas de aire, que están cerca de las fosas nasales. Existen cuatro tipos diferentes de senos paranasales:

  • Seno etmoidal.  Localizado dentro de la cara, en la zona del puente de la nariz. El seno etmoidal está ya presente al nacer, y continúa creciendo.

  • Seno maxilar.  Localizado dentro de la cara, alrededor del área de las mejillas. El seno maxilar está también presente al nacer, y continúa creciendo.

  • Seno frontal.  Localizado dentro de la cara, en el área de la frente. El seno frontal no se desarrolla hasta aproximadamente los siete años de edad.

  • Seno esfenoidal.  Localizado en la zona profunda de la cara, por detrás de la nariz. El seno esfenoidal no se desarrolla hasta la adolescencia.

El interior de los senos paranasales es similar al interior de la nariz.

¿Qué es la sinusitis?

La sinusitis es una infección de los senos paranasales que están cerca de la nariz. Estas infecciones suelen aparecer después de un resfriado o de una inflamación alérgica. Existen cuatro tipos de sinusitis:

  • Aguda. Los síntomas de este tipo de infección duran menos de cuatro semanas, aparecen rápidamente y mejoran con el tratamiento adecuado.

  • Subaguda. Este tipo de infección no mejora inicialmente con el tratamiento, y los síntomas duran de cuatro a ocho semanas. menos de tres meses.

  • Crónica. Este tipo de infección se produce tras varias infecciones agudas o cuando las infecciones anteriores no se trataron correctamente. Estos síntomas duran ocho semanas o más. más de tres meses. 

  • Recurrente. Tres o más episodios de sinusitis aguda al año.

¿Cuál es la causa de la sinusitis?

A veces, la infección de los senos paranasales se produce después de una infección respiratoria alta (su sigla en inglés es URI) o de un resfriado común. La URI causa la inflamación de las fosas nasales que puede llevar a la obstrucción de las aberturas de los senos paranasales, lo que puede llevar a su vez a la infección. Una enfermedad alérgica también puede llevar a la sinusitis debido a la hinchazón del tejido de la nariz y al aumento de la producción de moco. Existen otras condiciones de salud que pueden bloquear el flujo normal de secreciones de los senos paranasales y llevar a una sinusitis. Entre ellas se incluyen las siguientes:

  • Anomalías en la estructura de la nariz.

  • Aumento de tamaño de las adenoides.

  • El buceo y la natación.

  • Las infecciones de los dientes.

  • Los traumatismos a la nariz.

  • Objetos extraños que están atascados en la nariz.

  • Exposición pasiva al humo.

Al bloquearse el flujo de secreciones de los senos paranasales, las bacterias a veces empiezan a crecer. Esto provoca la infección de los senos paranasales o sinusitis. Las bacterias que con mayor frecuencia producen sinusitis son las siguientes:

  • Streptococcus pneumoniae.

  • Haemophilus influenzae.

  • Moraxella catarrhalis.

¿Cuáles son los síntomas de la sinusitis?

Los síntomas de la sinusitis son diferentes en cada persona, y dependen en gran medida de la edad del individuo. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la sinusitis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

En niños pequeños:

  • Goteo nasal que dura más de siete o diez días. Las secreciones suelen ser espesas y de color verdoso o amarillento, aunque también pueden ser claras.

  • Tos nocturna.

  • Tos diurna ocasional.

  • Hinchazón alrededor de los ojos.

En niños mayores y adultos:

  • Goteo nasal o síntomas de resfriado que duran más de siete o diez días.

  • Quejas de goteo en la garganta desde la nariz.

  • Dolor de cabeza.

  • Molestias en la cara.

  • Mal aliento.

  • Tos.

  • Fiebre.

  • Dolor de garganta.

  • Hinchazón alrededor de los ojos, que es peor por las mañanas.

Los síntomas de la sinusitis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la sinusitis?

Generalmente, su médico puede diagnosticar la sinusitis basándose en sus síntomas y en su examen físico. A veces son necesarios exámenes adicionales para confirmar el diagnóstico. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Cultivos de las secreciones de la nariz.

  • Rayos X de los senos paranasales.

  • Tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT o CAT).  Procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de las tecnologías de los rayos X y las computadoras para obtener imágenes transversales (que se suelen llamar "rebanadas") tanto horizontales como verticales del cuerpo. Un escáner CT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido graso y los órganos. El escáner CT es más preciso que los rayos X normales.

  • Examen de sangre.

Tratamiento de la sinusitis

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

  • Cirugía.

El tratamiento de la sinusitis puede incluir los siguientes:

  • Acetaminofén para el dolor o las molestias.

  • Gotas nasales.

Los descongestivos y los antihistamínicos no parecen aliviar los síntomas de la sinusitis.

Los antibióticos pueden interrumpirse de 10 a 14 días, a menos que se presenten síntomas graves, como fiebre, dolor o sensibilidad en la cara o hinchazón alrededor de los ojos. Sólo debe considerarse la cirugía si otros tratamientos no dieron resultado.

A menudo, es necesaria la derivación a un alergista/inmunólogo, especialmente para las personas con sinusitis crónica o recurrente y para los pacientes que se sometieron a una cirugía de los senos paranasales, pero que todavía tienen sinusitis.

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