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Gastritis

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Qué es la gastritis?

La gastritis es una inflamación del revestimiento del estómago. Aunque el revestimiento del estómago es bastante fuerte y puede resistir ácidos fuertes, el beber demasiado alcohol, comer alimentos picantes o fumar puede causar que el revestimiento se inflame y se irrite.

¿Qué causa la gastritis?

La gastritis puede ser causada por lo siguiente:

  • Beber demasiado alcohol.

  • Comer alimentos picantes.

  • Fumar.

  • Usar por tiempo prolongado medicamentos antiinflamatorios no esteroides (su sigla en inglés es NSAID).

  • Infecciones por bacterias como E. coli, Salmonella o Helicobacter pylori.

  • Cirugía mayor.

  • Lesiones traumáticas o quemaduras.

  • Infección grave.

  • Estrés fisiológico extremo.

  • Ciertas enfermedades como la anemia megaloblástica (perniciosa), enfermedades autoinmunológicas y el reflujo biliar crónico.

¿Cuáles son los síntomas de la gastritis?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la gastritis. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Malestar o dolor de estómago.

  • Eructos hipo.

  • Hemorragia abdominal.

  • Náuseas.

  • Vómitos.

  • Sensación de estar lleno o de ardor en el estómago.

  • Pérdida de apetito.

  • Sangre en el vómito o en las heces (una señal de que el revestimiento del estómago puede estar sangrando).

Los síntomas de la gastritis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la gastritis?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la gastritis pueden incluir los siguientes órganos radiografía:

  • Esofagogastroduodenoscopia (llamada también EGD o endoscopia superior). Un procedimiento que permite al médico examinar el interior del esófago, el estómago y el duodeno. Un tubo delgado y alumbrado llamado endoscopio se pasa por la boca y la garganta, y luego por el esófago, el estómago y el duodeno. El endoscopio le permite al médico ver el área del cuerpo, así como la extracción de una muestra de tejido para biopsia (si es necesario).

  • Serie GI (gastrointestinal) superior (llamada también trago de bario). Una prueba de diagnóstico que examina los órganos de la parte superior del sistema digestivo: el esófago, el estómago y el duodeno (la primera sección del intestino delgado). Un líquido llamado bario (un líquido metálico, calcáreos, utilizado para recubrir el interior de los órganos para que se ven mejor en un radiografía) se traga. Las radiografía se toman para evaluar los órganos digestivos.

  • Exámenes de sangre (para medir el recuento de glóbulos rojos de la sangre y posiblemente detectar anemia, una condición en la cual no hay glóbulos rojos suficientes, lo cual puede causar gastritis).

  • Cultivo de heces.  Busca indicios de la presencia de bacterias anormales en el tracto digestivo que pueden causar diarrea y otros problemas. Se recolecta una pequeña cantidad de heces y se envía al laboratorio por medio del consultorio del médico. En dos o tres días, el examen muestra si hay bacterias anormales; la presencia de sangre en las heces puede ser un signo de gastritis.

Tratamiento de la gastritis

El tratamiento específico de la gastritis será determinado por su médico basándose en:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la condición.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.

  • Su opinión o preferencia.

Generalmente, el tratamiento de la gastritis incluye antiácidos y otros medicamentos que ayudan a disminuir la acidez estomacal, a aliviar los síntomas y a estimular la curación del revestimiento del estómago, puesto que el ácido irrita al tejido inflamado. Si la gastritis está relacionada con una enfermedad o una infección, también se tratará ese problema. Si la gastritis es causada por H. pylori, el tratamiento más común es una terapia triple que combina dos antibióticos con un inhibidor de la bomba de protones (IBP) para matar las bacterias. A veces, el tratamiento también puede incluir el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol). 

A los pacientes también se les recomienda evitar comidas, bebidas o medicamentos que causan síntomas o irritan el revestimiento del estómago. Si la gastritis está relacionada con el fumar, se recomienda que deje de hacerlo.

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