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Artritis séptica (Infecciosa)

¿Qué es la artritis séptica?

La artritis séptica es una infección en el fluido de la articulación (sinovial) y los tejidos de la articulación. La infección generalmente llega a las articulaciones a través del torrente sanguíneo, aunque algunas articulaciones se infectan debido a una inyección, cirugía o lesión. Diversas bacterias y virus pueden afectar una articulación y usualmente están asociadas con la edad de una persona. Los siguientes tipos de organismos infecciones han sido asociados con la artritis séptica:

  • Estafilococos. Una bacteria común que con frecuencia causa infecciones de la piel.

  • Haemophilus influenzae. Bacterias que pueden infectar la laringe, la tráquea y los bronquios.

  • Bacilos gramnegativos. Un grupo de bacterias que incluyen la Escherichia coli, o E. coli

  • Estreptococos. Un grupo de bacterias que pueden llevar a una amplia variedad de enfermedades.

Los tipos más prevalentes de infección son los siguientes:

  • Rodilla

  • Cadera

  • Tobillo

  • Codo

  • Muñeca

  • Hombro

  • Pelvis

La mayoría de infecciones afectan solo a una articulación.

¿Qué es una articulación?

Las articulaciones son las áreas donde se juntan dos huesos. La mayoría de articulaciones son móviles, lo que permite que los huesos se muevan. Las articulaciones consisten de lo siguiente:

  • Cartílago. Un tipo de tejido que cubre la superficie de un hueso en una articulación. El cartílago ayuda a reducir la fricción del movimiento dentro de una articulación.

  • Membrana sinovial. Un tejido llamado la membrana sinovial alinea la articulación y la sella en una cápsula de articulación. La membrana sinovial secreta fluido sinovial (un fluido transparente y pegajoso) alrededor de la articulación para lubricarla.

  • Ligamentos. Ligamentos fuertes (bandas de tejido conectivo fuerte y elástico) que rodean la articulación para sostenerla y limitar sus movimientos.

  • Tendones. Tendones (otro tipo de tejido conectivo fuerte) en cada lado de una articulación que se unen a los músculos que controlan el movimiento de la articulación.

  • Bursas. Sacos llenos de fluido entre los huesos, ligamentos u otras estructuras adyacentes que ayudan a amortiguar la fricción en una articulación.

  • Fluido sinovial. Un fluido transparente y pegajoso secretado por la membrana sinovial.

  • Fémur. El hueso del muslo.

  • Tibia. El hueso de la espinilla.

  • Rótula. El hueso de la rodilla.

  • Menisco. Una parte curvada de cartílago en las rodillas y otras articulaciones.

A continuación, se presentan ejemplos de las articulaciones de la cadera y rodilla:

Anatomía de la articulación de la cadera
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Anatomía de la articulación de la rodilla
Haga clic en la imagen para agrandarla

¿Cuáles son los tipos diferentes de articulaciones?

Hay muchos tipos diferentes de articulaciones y se clasifican de acuerdo con la estructura y cómo se mueven. Las articulaciones que no se mueven se llaman fijas. Otras articulaciones se pueden mover un poco, como las vértebras. Ejemplos de articulaciones móviles incluyen:

  • Articulaciones enartrósicas, como las articulaciones del hombro y cadera. Estas permiten movimientos hacia atrás, hacia adelante, hacia los lados y de rotación.

  • Articulaciones de bisagra, como las de los dedos, rodillas, codos y dedos de los pies. Estas permiten únicamente movimientos de flexión y estiramiento.

  • Articulaciones de pivote, como la articulación del cuello. Estas permiten movimientos de rotación limitados.

  • Articulaciones elipsoidales, como la articulación de la muñeca. Estas permiten todo tipo de movimientos excepto los movimientos pivotantes

Ilustración de los tipos de articulaciones
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¿Qué causa la artritis séptica?

Muchos tipos diferentes de bacterias pueden causar artritis séptica, como se indica a continuación. El tipo más común de bacteria se llama Staphylococcus aureus, también conocida como S. aureus.

La bacteria puede entrar al cuerpo en una variedad de formas. Las rutas más comunes de ingreso incluyen las siguientes:

  • Infección que se propaga de otra fuente al interior del cuerpo, como infecciones de la piel o de los genitales.

  • Heridas infectadas

  • Fracturas abiertas, o huesos que penetran a través de la piel

  • Objeto extraño que penetra en la piel

  • Trauma

¿Cuáles son los síntomas de la artritis séptica?

Las articulaciones más comunes afectadas por la artritis séptica son la rodilla, cadera, hombro, codo y muñeca. Los siguientes son los síntomas más comunes de la artritis séptica. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre

  • Dolor en la articulación, generalmente severo

  • Inflamación de la articulación

  • Enrojecimiento en el área afectada

  • Calor alrededor del área afectada

  • Uso limitado de la extremidad afectada

  • Salvaguardar o proteger el área afectada para evitar que sea tocada o vista

  • Otros síntomas de la enfermedad, como vómitos, dolor de garganta y/o cefalea.

Los síntomas de la artritis séptica pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la artritis séptica?

El diagnóstico oportuno de la artritis séptica es necesario para prevenir daño permanente a la articulación.

Además de un historial médico completo y examen físico, los procedimientos de diagnóstico para la artritis séptica pueden incluir los siguientes:

  • Extracción del fluido de la articulación. Esto se hace para examinar en busca de glóbulos blancos y bacterias.

  • Pruebas de sangre. Las pruebas de sangre se hacen para detectar bacterias.

  • Pruebas de flema, fluido espinal y orina. Estas pruebas se hacen para detectar bacterias y encontrar la fuente de la infección.

  • Rayos X. Una prueba diagnóstica que usa rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película.

  • Escáner óseo. Un método nuclear de imágenes para evaluar cualquier cambio degenerativo y/o artrítico en las articulaciones para detectar enfermedades de los huesos y tumores que determinen la causa del dolor o inflamación de los huesos.

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Un procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Escáner de radionúclido. Escáner de radionúclido de diversos órganos para determinar el flujo de sangre a los órganos.

Tratamiento de la artritis séptica

El tratamiento específico para la artritis séptica será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión de la condición

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos y terapias

  • Las expectativas del curso de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

La artritis séptica generalmente requiere tratamiento inmediato con antibióticos que puedan mejorar los síntomas dentro de 48 horas. Sin embargo, ciertas infecciones causadas por hongos necesitan tratamiento con medicamentos antimicóticos, mientras que las infecciones virales generalmente tienen que seguir su curso sin tratamiento. Para prevenir la acumulación de pus de la infección, que puede dañar la articulación, el pus se puede drenar con una aguja, tubo o cirugía. Otro tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos para el dolor y fiebre

  • Terapia física para mantener la fortaleza del músculo

  • Entablillado de la articulación para aliviar el dolor

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