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Enfermedad Reumática del Corazón

¿Qué es la enfermedad reumática del corazón?

Anatomía del corazón, vista de las válvulas
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La enfermedad reumática del corazón es una condición en la que la fiebre reumática produce un daño permanente de las válvulas del corazón. La válvula cardiaca resulta dañada por una enfermedad que suele comenzar con una infección causada por una bacteria llamada estreptococo. En algunos casos, la faringitis estreptocócica o la escarlatina pueden eventualmente progresar a la fiebre reumática.

Los efectos de la fiebre reumática:

  • La fiebre reumática, una enfermedad inflamatoria, puede afectar a muchos tejidos conectivos, especialmente a los del corazón, las articulaciones, la piel y el cerebro.

  • La fiebre reumática puede aparecer a cualquier edad, pero suele producirse en niños de 5 a 15 años de edad.

  • La fiebre reumática causa daños al corazón - en especial retracciones de las válvulas cardiacas - obligando al corazón a trabajar más para bombear la sangre y puede al final producir insuficiencia cardiaca congestiva. Síntomas relacionados con el corazón pueden tardar años en desarrollarse. 

¿Cuáles son los síntomasde la fiebre reumática?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la fiebre reumática. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas, que varían en gran medida, empiezan típicamente de una a seis semanas después de una infección de la garganta por estreptococos, aunque en ocasiones la infección puede haber pasado desapercibida por ser muy leve. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre.

  • Articulaciones hinchadas, enrojecidas, sensibles y extremadamente dolorosas, sobre todo en las rodillas, los tobillos, los codos o las muñecas.

  • Nódulos sobre las articulaciones hinchadas.

  • Erupción rojiza, con rebordes y de forma reticular que suele aparecer en el pecho, la espalda y el abdomen.

  • Falta de aire, dolor en el pecho. 

  • Movimientos incontrolados de los brazos, las piernas o los músculos faciales.

  • Debilidad y falta de aliento.

Los síntomas de la fiebre reumática pueden parecerse a los de otros desórdenes o problemas médicos. Consulte a su médico para el diagnóstico.

Tratamiento de la enfermedad reumática del corazón

El tratamiento específico de la enfermedad reumática del corazón será determinado por su médico basándose en:

  • Su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

  • El tratamiento depende en gran manera de la magnitud del daño que se ha hecho a las válvulas del corazón. Puede incluir cirugía para reemplazar o reparar una válvula. 

Dado que la fiebre reumática es la causa de la enfermedad reumática del corazón, el mejor tratamiento es evitar que se produzca la fiebre reumática. La penicilina y otros antibióticos pueden tratar generalmente la infección de garganta (una infección de la bacteria estreptococo A) y evitar que se desarrolle la fiebre reumática aguda.

A las personas que previamente han contraído fiebre reumática a menudo se les administran tratamientos de antibióticos continuos (diarios o mensuales), posiblemente toda la vida, para prevenir futuros ataques de fiebre reumática y reducir el riesgo de daño cardíaco. La terapia de antibióticos ha reducido marcadamente la incidencia y el índice de mortalidad de la fiebre reumática y la enfermedad cardíaca reumática. Para reducir la inflamación, puede administrarse aspirina, esteroides o medicamentos sin esteroides. Puede ser necesaria la cirugía para reparar o reemplazar la válvula perjudicada.

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