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Tipos de cáncer - Factores de riesgo para el cáncer de mama

¿Qué es un factor de riesgo?

Un factor de riesgo es algo que puede aumentar las probabilidades de una persona de desarrollar una enfermedad. Puede ser una actividad, como fumar, la dieta, los antecedentes familiares o muchas otras cosas. Las diferentes enfermedades, como el cáncer, tienen distintos factores de riesgo.

El conocer sus factores de riesgo para cualquier enfermedad puede orientarlo para tomar las medidas adecuadas, incluido el cambio de conducta y el tener la enfermedad clínicamente controlada.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de mama?

Cualquier mujer puede desarrollar cáncer de mama. Sin embargo, los siguientes factores pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar la enfermedad.

Factores de riesgo que usted no puede cambiar

  • Sexo. El cáncer de mama ocurre en las mujeres con una frecuencia casi 100 veces mayor que en los hombres.

  • Raza u origen étnico. Se ha notado que las mujeres caucásicas desarrollan cáncer de mama con un poco más de frecuencia que las mujeres afroamericanas. Sin embargo, las mujeres afroamericanas fallecen de cáncer de mama más a menudo. Esto puede deberse en parte a que las mujeres afroamericanas suelen desarrollar un tipo de tumor más agresivo, aunque se desconoce la causa de esto. El riesgo de desarrollar cáncer de mama y morir a causa de él es menor para las mujeres hispanas, nativas de América y asiáticas.

  • Envejecimiento. A dos de cada tres mujeres con cáncer invasivo se les diagnostica luego de los 55 años de edad.

  • Antecedentes personales de cáncer de mama

  • Irradiación previa de la mama

  • Antecedentes familiares y factores genéticos. Tener un familiar cercano, como la madre o una hermana, con cáncer de mama aumenta el riesgo. Esto incluye cambios en ciertos genes, como el BRCA1, BRCA2 y otros.

  • Afecciones mamarias benignas. Las mujeres que tienen ciertas afecciones benignas (como la hiperplasia o la hiperplasia atípica) tienen mayor riesgo de contraer cáncer de mama. 

  • Tejido mamario denso. El tejido mamario puede verse denso o con grasa en las mamografías. Las mujeres de mayor edad con tejido altamente denso en el seno tienen mayor riesgo de contraer cáncer.

  • Exposición a dietilestilbestrol (DES). Las mujeres que tomaron este medicamento durante el embarazo (para disminuir el riesgo de aborto) tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de mama. Los efectos que podrían sufrir sus hijas aún se encuentran en estudio.

  • Los períodos menstruales comenzaron temprano en su vida. Las mujeres cuyos períodos menstruales comenzaron temprano en su vida (antes de los 12 años) tienen un riesgo ligeramente mayor de padecer cáncer de mama.

  • Comienzo tardío de la menopausia. Las mujeres que experimentaron la menopausia más tarde (después de los 55 años) tienen mayor riesgo.

Los factores de riesgo relacionados con el estilo de vida más conocidos son los siguientes:

  • No tener hijos o tener el primer hijo después de los 30 años;

  • Uso reciente (en los últimos 10 años) de anticonceptivos orales;

  • Falta de actividad física;

  • Consumo de alcohol (más de una bebida diaria);

  • Uso prolongado de estrógeno y progestina ("HRT", por sus siglas en inglés) combinadas luego de la menopausia;

  • Aumento de peso y obesidad, en especial luego de la menopausia.

Factores de riesgo ambientales:

  • Se está examinando la exposición a pesticidas y otros químicos como posible factor de riesgo.

*Actualización de la terapia de reemplazo hormonal

Los productos hormonales (estrógeno solo o combinado con progestina) son terapias aprobadas para aliviar la sensación repentina de calor causados por la menopausia y los síntomas de atrofia vulvar y vaginal. Si bien la terapia hormonal es efectiva para la prevención de la osteoporosis posmenopáusica, solo se debe considerar para mujeres con un riesgo significativo de osteoporosis que no puedan tomar medicaciones sin estrógeno. La Dirección de Alimentos y Medicinas ("FDA", por sus siglas en inglés) recomienda que la terapia hormonal se debe usar en las dosis más bajas durante el menor tiempo necesario para lograr los objetivos del tratamiento.

Las mujeres posmenopáusicas que utilizan o piensan utilizar terapia hormonal deberían discutir los posibles beneficios y riesgos para ellas con su médico.

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