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Enfermedad de Hodgkin

¿Qué es la enfermedad de Hodgkin?

La enfermedad de Hodgkin es un tipo de linfoma, un cáncer del sistema linfático. a Sociedad Americana Contra el Cáncer (American Cancer Society) estima que en 2013 se diagnosticarán 9.290 casos nuevos y que aproximadamente 1.180 personas morirán a causa de esta enfermedad. Alrededor de entre el 10 % y 15 % de los casos se descubren en niños y adolescentes.

La enfermedad de Hodgkin hace que las células del sistema linfático se reproduzcan anormalmente, lo que posibilita la formación de tumores en los nódulos linfáticos u otras partes del cuerpo. Las células de la enfermedad de Hodgkin también pueden propagarse a otros órganos.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Hodgkin?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad de Hodgkin. Aunque cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente, Algunos de los síntomas son:

  • Inflamación indolora de los nodos linfáticos en el cuello, debajo del brazo y/o en la ingle

  • Fiebre

  • Sudoración nocturna

  • Fatiga

  • Pérdida de peso

  • Picazón en la piel

  • Tos o falta de aire

Los síntomas de la enfermedad de Hodgkin pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre o problemas médicos, tales como la gripe u otras infecciones. Siempre consulte con su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad de Hodgkin?

Los factores que se entienden como de riesgo para la enfermedad de Hodgkin incluyen:

  • Infección con el virus de Epstein-Barr: la infección del virus de Epstein-Barr, que causa la mononucleosis (también conocida como mono) se encuentra vinculada a la enfermedad de Hodgkin.

  • Infección con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH): las personas infectadas con el virus de VIH, el virus que causa el SIDA, tienen un mayor riesgo a contraer la enfermedad de Hodgkin.

  • La edad: la enfermedad de Hodgkin se produce más a menudo en las personas de entre 15 y 40 años de edad y en las personas mayores de 55 años.

  • El sexo: la enfermedad de Hodgkin es ligeramente más común en los hombres que en las mujeres.

  • Antecedentes familiares: los hermanos y las hermanas de las personas que padecen de la enfermedad de Hodgkin tienen una posibilidad por encima del promedio de desarrollarla.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Hodgkin?

Además de un examen físico y de la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la enfermedad de Hodgkin pueden incluir:

  • Exámenes de sangre.

  • Radiografía de tórax. Una prueba de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética para generar imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa radiográfica.

  • Tomografía computarizada (también denominada TC o TAC). Un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. Una TC muestra imágenes detalladas de las partes del cuerpo, incluidos los huesos, músculos, tejidos grasos y órganos. Las imágenes de una tomografía computarizada muestran muchos más detalles que una radiografía convencional.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM). Un procedimiento diagnóstico que utiliza la combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo. Este procedimiento no se utiliza a menudo para la enfermedad de Hodgkin, a menos que el médico crea que existen posibilidades de propagación al cerebro o a la médula espinal.

  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). Un tipo de procedimiento de la medicina nuclear. Para este examen, se inyecta azúcar radiactiva en el torrente sanguíneo. Dado que las células cancerosas utilizan más azúcar que las células normales, la radiactividad tiende a acumularse en ellos y puede detectarse con una cámara especial. La imagen de la TEP no es tan detallada como una TAC, pero puede detectar células cancerosas en diferentes partes del cuerpo, incluso las que no pueden detectarse con otros exámenes. Este examen se utiliza generalmente en combinación con una TAC.

  • Biopsias de ganglios linfáticos: se trata de un procedimiento realizado para tomar muestras de tejido o de células del cuerpo para examinarlos bajo un microscopio. La biopsia sirve para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Hodgkin y establecer su tipo.

  • Aspiración de la médula ósea y/o biopsia: se trata de un procedimiento mediante el cual se extrae una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) y/o de tejido sólido de la médula (biopsia por punción), generalmente de los huesos de la cadera, a fin de estudiar la cantidad, el tamaño y la madurez de los glóbulos y/o de las células anormales. Este examen sirve para ver si las células cancerosas alcanzaron la médula ósea.

¿Cuáles son los tratamientos para la enfermedad de Hodgkin?

El médico determina el tratamiento específico para la enfermedad de Hodgkin según:

  • Edad, estado general de salud e historia médica del paciente

  • Que tan avanzada se encuentre la enfermedad (etapa) y su ubicación

  • El tipo de enfermedad de Hodgkin

  • Tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad

  • La opinión o preferencia del paciente.

El tratamiento puede incluir:

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Anticuerpos monoclonales

  • Dosis elevadas de quimioterapia/radioterapia con trasplante de células madre

Consulte a su médico ante cualquier duda o preocupación que tenga en relación con esta enfermedad.

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